BMW Serie 3: a 45 años del debut

En 1975, BMW lanzó al mercado al E21, conocido como el primer exponente de la Serie 3, y que tras 45 años tiene continuidad hasta nuestros días. El lanzamiento de aquel modelo llegó en el Salón de Frankfurt de ese año, mostrando líneas exteriores firmadas por Paul Bracq, Jefe de Diseño de la marca entre 1970 y 1974.

Con el objetivo de reemplazar a la gama de la familia «02», el por entonces nuevo Serie 3 tomó inspiración en el Serie 5 aparecido en 1972, el primer modelo de BMW en montar la denominación que la firma mantiene en los autos hasta nuestros días: el primer dígito corresponde a la serie, y los dos siguientes a la capacidad del motor. 

El E21 se ofreció producido por BMW únicamente con carrocería coupé de dos puertas, aunque también el carrocero Baur produjo de manera casi artesanal un derivado con techo semi-targa, conocido como TopCabriolet. 

BMW Serie 3: 45 años de historia

La carrocería del primer Serie 3 medía 4.355 milímetros de largo, 1.610 de ancho y 1.380 mm de altura, con una distancia entre ejes de 2.563 mm. Pero su concepto estableció un nuevo estandarte para un vehículo compacto, con actitud deportiva. Contaba con suspensión independiente en las cuatro ruedas, y un andar sólido y eficiente. 

Inicialmente, todos los motores del Serie 3 fueron de cuatro cilindros y en las siguientes versiones: 316 (con 90 CV), 318 (con 98 CV) y 320 (con 109 CV), empleando carburadores Solex, y estando disponible la inyección mecánica Bosch como opción para el 320i, con 125 CV. Siempre los de motor dos litros se diferenciaron por contar con doble óptica delantera.

El BMW e21 y su sello en la historia de la marca

Sin embargo, desde 1977 la marca comenzó a ofrecer los motores de seis cilindros en línea M20, ya sea de 2 litros, o 2.3 litros para el 323i, con 145 CV e inyección. El 320 pasaba a estar únicamente disponible con carburador Solex de cuatro bocas.

El E21 fue además el primer modelo de la marca comercializado de manera masiva en Argentina, a partir de 1981, momento en el que se abrió la importación. Estuvo disponible con la oferta completa, incluyendo los 316, 318i (desde 1977 con inyección), 320 y 323i.

En 1981, se produjo en Alemania la unidad 1 millón, siendo hasta ese momento el BMW más exitoso de la historia. Actualmente, BMW fabrica la séptima generación del Serie 3, modelo que está disponible en Argentina desde 2019. 

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Rene Villegas

Por Rene Villegas

Periodista. Fanático de los autos en general y el automovilismo desde que tengo recuerdos. Fui colaborador en la revista Auto Plus, y también en Revista Parabrisas.

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